Blog - Hoe nauwkeurig zijn onze kleding labels?

Je kent het wel: dat kriebelende kledinglabel in de nek of zij-naad van een nieuw kledingstuk. Het label vertelt je waar het kledingstuk gemaakt is, op welke temperatuur je het kledingstuk moet wassen en strijken en welke textiele grondstoffen (bijvoorbeeld katoen, polyester, polyamide, viscose of wol) erin zitten. Volgens Europese wetgeving moet elk nieuw kledingstuk zo’n label hebben, waarop de vermelding van grondstoffen voor minimaal 95 procent nauwkeurig moet zijn[1].

Bij Wolkat krijgen we vaak de vraag van klanten wat de samenstelling is van het textiel dat wij verkopen. Mijn antwoord daarop is altijd, dat we dat (helaas) niet voor 100 procent kunnen weten. Om te begrijpen waarom dat zo is, is het handig om wat meer te weten van de eerste stappen in het proces van Wolkat.

Als de balen met niet-herdraagbaar textielafval bij onze sorteerafdeling binnenkomen, worden deze eerst gesorteerd op grondstof en vervolgens op kleur. Het sorteren gebeurt met de hand. Het verbaast mij altijd weer opnieuw hoe snel de handen en ogen van onze getrainde sorteerders kunnen bepalen wat de textiele grondstoffen zijn van een kledingstuk dat zij slechts 2 seconden voelen en bekijken (alle kledinglabels met de hand checken is niet rendabel qua verwerkingstijd en daarnaast zijn bij veel kledingstukken de labels verwijderd of door wassen niet leesbaar).

Als je verschillende labels bekijkt van de kledingstukken die in je kast hangen, zal je zien dat een kledingstuk zelden uit 100% dezelfde textiele grondstof bestaat. Vaak wordt er een mix gemaakt van grondstoffen om een kledingstuk de gewenste eigenschappen te geven. Zo is bijvoorbeeld je jeans vaak gemaakt van circa 96% katoen en 4% elastaan: het katoen zorgt voor stevigheid, terwijl de elastaan de spijkerstof elasticiteit geeft waardoor jij makkelijker in je skinny jeans komt.

Door de grote hoeveelheid kledingstukken die bestaan uit deze textiele grondstoffen mixen en doordat Wolkat handmatig het textielaval sorteert, is het niet mogelijk om garen te maken van gerecycled textielval bestaand uit 100% dezelfde textiel grondstof. Vervolgens is dus de Wolkat stof, geweven met het gerecyclede garen, ook een mix van grondstoffen. We kunnen wel zeggen of een bepaald Wolkat garen een hoog percentage van bijvoorbeeld acryl of katoen heeft, maar hoeveel procent dit precies is en welke overige grondstoffen er daarnaast in zitten kunnen wij dus nooit met absolute zekerheid zeggen. Helaas worden we door bedrijven vaak afgerekend op deze niet-100%-grondstoffen-garantie. De vergelijking wordt vaak gemaakt met nieuwe kledingstukken en textiel waarbij men denkt dat de grondstof vermelding op het label wel voor 100% klopt.

Ook ik dacht dat het kledinglabel i.v.m. de Europese wetgeving nauwkeurig was, totdat ik vorige week de onderzoeksresultaten las van een onderzoek uitgevoerd door Circle Economy[2] (Rapport Kledinglabels: nauwkeurig of niet?). Hierin is te lezen dat slecht 77% van alle labels in kleding gemaakt van één textiele grondstof nauwkeurig blijkt (met marge van 5%). Bij de hierboven genoemde textiele grondstof mixen zijn de labels nog minder nauwkeurig: slechts 41% klopt. Op basis van labels 100 procent garantie geven welke textiele grondstoffen er precies in kleding aanwezig zijn kan dus blijkbaar niet altijd; ongeacht of het over gerecycled of nieuw textiel gaat. Voor Wolkat zou het helpen als er duidelijke wetgeving komt over hoe gerecyclede textiele grondstoffen moeten worden vermeld op het kledinglabel met de mogelijkheden van de huidige sorteermogelijkheden in acht genomen[3].



[1] https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/PDF/?uri=CELEX:02011R1007-20130701&from=EN
[2] https://www.tweedekamer.nl/kamerstukken/brieven_regering/detail?id=2020Z06730&did=2020D14322
[3] https://www.tweedekamer.nl/kamerstukken/brieven_regering/detail?id=2020Z06730&did=2020D14322